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「ものもらい」ができた!コンタクトレンズはつけても大丈夫?

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まぶたの一部が赤くはれて、まばたきをしたり指で押したりすると痛い!ものもらいは、日常生活で最も起こりがちな目の病気かもしれません。地域によっては「めばちこ」「めいぼ」とも呼ばれるこの病気は、特に疲れがたまったりして免疫力が低下している時によく起こります。気になるのが、ものもらいの症状がある時に、コンタクトレンズをつけていてもいいのかどうか。今回は「ものもらい」ができる原因と対処法、そしてコンタクトレンズ装用における注意点をまとめてみました。

1.ものもらい、めばちこ、めいぼ?結膜炎とはどう違う?

「ものもらい」とは、まぶたにある脂や汗を出す腺に細菌が感染して起こる急性の化膿性炎症のことを言います。この呼び方は、主に東日本で呼ばれる通称で、関西では「めばちこ」や「めいぼ」と呼ばれることもあります。医学的には、まぶたが菌に感染して膿がたまる「麦粒腫(ばくりゅうしゅ)」、まぶたに脂肪がたまる「霰粒腫(さんりゅうしゅ)」などに分類されますが、いずれも原因は細菌です。
麦粒腫は細菌がまぶたの皮脂腺やまつげの根元に入り込むことで化膿性の炎症が起こり、まぶたが赤く腫れたり、まばたきの時に痛んだりします。
霰粒腫は、まぶたのマイボーム腺が詰まることで起こり、まぶたが腫れたり白いできものやしこりができたりします。これに対して、ウイルス性結膜炎は、その名の通りウイルスに感染して起こります。炎症を起こすのは目の中の結膜で、目が充血してめやにが増え、かゆみが出たり目がゴロゴロしたりします。

2.ものもらいが起こりやすい人の特徴ってあるの?

ものもらいの原因となる細菌は、黄色ブドウ球菌など誰の皮膚にもいるありふれた細菌(雑菌)ですが、発症しやすい人としにくい人がいます。
・お年寄りや子供など、もともと免疫力が弱い人
・不規則な生活で、疲れやストレスがたまって免疫力が弱くなっている人
・目をさわったり、こすったりする癖がある人
・コンタクトレンズの使い方が正しくない人
・前髪が目にかかっている人
こうした、免疫力が弱くなっている人や、細菌が繁殖しやすい状態の人ほど、ものもらいにかかりやすい傾向にあります。ものもらいの原因は、常在菌によるものと、外部から侵入した細菌によるものがありますが、汚れた手で目をこすったりすると雑菌が侵入し、すぐにものもらいができてしまいます。

3.ものもらいができた!コンタクトレンズはどうするべき?

「コンタクトレンズを使いはじめたら、ものもらいができた!」という方がいるかもしれませんが、正確にはコンタクトレンズ自体に原因はありません。コンタクトレンズの取り扱いに問題があり、雑菌に感染した結果です。雑菌の付いた手でコンタクトレンズを扱ってしまうと雑菌が目の中に入り込み、ものもらいの引き金になります。
では、すでにものもらいになっている場合、コンタクトレンズはつけても良いのかどうか。結論としては、よくもあり、悪くもあります。ものもらいは、まぶたやまつげの根元にできるものなので、“状態によっては”清潔なコンタクトレンズであれば治療中でも使用することは可能です。ただし、下記のような症状がある場合の使用はおすすめしません。
・化膿している場合
・痛みがある場合
・異物感がある場合
・腫れがひどい場合
・まぶたの内側に炎症がある場合
また、これらの症状がなくても、コンタクトレンズを装用した途端に痛みやかゆみ、異物感を感じた場合はただちに使用を中止するようにしましょう。痛みにたえながら無理してコンタクトレンズを装用していると、ものもらいの症状を長引かせることにもなってしまします。

4.とはいえ、コンタクトレンズをつけて出かけたい!という場合は

ものもらいの治療中は、患部を休ませるためにもメガネに切り替えた方がいいのは言うまでもありません。ただし、治療中でも工夫次第でコンタクトレンズを使うことはできます。初期の段階なら、ものもらい用の目薬を点眼してからコンタクトレンズを装用することをおすすめします。目薬をさすと薬の成分が涙と一緒に目の上に充満し、ある程度の時間がたてば組織中に吸収されていきます。薬によって吸収される時間に違いがあるので注意は必要ですが、まず清潔にして目薬をさしてから外出の支度をはじめ、なるべく出かける直前にコンタクトレンズを装用しましょう。
ただし、市販の目薬にはいくつかの種類があり、症状によって正しい目薬を選ばなければいけません。とくに、ものもらいの場合は抗菌成分が入ったものでなければほとんど効果はありません。また、1本1本が使い切りになっているタイプの目薬のほうが、衛生的にも保存の点からも安心して使えるのでおすすめです。

5.ものもらい対策で注意すべき5つのポイント

ものもらいは目の病気ですが、栄養がかたよったり、睡眠不足などによる体調不良にも大きく影響されます。

・目が乾燥すると症状が悪化するので、加湿器などで湿度を高めにする
・冷房を使う場合は湿度を高めに設定し、直接風があたらないようにする
・アルコールは控え、休養と睡眠を十分にとる
・甘いものや辛いものなどの刺激物をひかえる
・ストレスは症状を悪化させるのでストレス解消を心がける

要は、バランスの良い食事と十分な睡眠が対策の基本なのです。

6.【まとめ】日々の生活を見直すことが、悩み解決の最短ルート

一度治ったと思ったものもらいが、すぐにまたできてしまうこともあります。そんな時は、疲れがたまっている証拠です。慢性的な疲労は免疫力を下げ、常在菌を暴走させてしまいます。ものもらいを繰り返す時は、自己免疫力の向上につながるように、十分な睡眠を取る、手洗いと洗顔を欠かさず清潔に保つように心がけましょう

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