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ペットにも専用のコンタクトレンズがあるって知ってましたか?進化する動物医療の未来!

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今や、世界一のペット大国となった日本。現在では、子供の数よりペットの数が多いと言われていて、私たちにとって家族同然のかけがえのない存在となっています。そんな大切なペットが目の病気になってしまったらどうしますか?症状を訴えることの出来ないペットの痛みを少しでも和らげてあげたいと思うのは、飼い主として当然の気持ちです。そのための1つの治療方法としてペット専用のコンタクトレンズがある事をご存知でしたか?今回は、ペットのために作られたコンタクトレンズについて探っていきます!

1.ペット専用コンタクトレンズとは?

ペット専用のコンタクトレンズは、人間用のコンタクトレンズとは少し目的が異なり、視力矯正のためではなく、眼を保護するために使われています。動物は眼の病気にかかってしまうと、見ていて痛々しいほど眼が真っ赤な状態になります。そして痒みや痛みが伴うと、自分でかいたり触ったりしてしまうので症状が悪化したり、ひどい場合には失明してしまうことがあります。特に猫の目は、喧嘩の傷や風邪などによってすぐに炎症を起こすほど弱く、簡単に失明してしまうそうです。

2.ペット専用のコンタクトレンズの目的

そのような時に使用するのが、ペット専用のコンタクトレンズです。目の病気にかかったペットに装用させることによって、菌の二次感染を避け、動物が自ら目を触って眼球が傷つく事を防ぎ回復を早める効果があります。またコンタクトレンズを装用することにより、傷と空気や埃・ゴミとの接触を防げるため、ぺットの痛みを和らげてあげることが出来ます

3.白内障の犬のために・・

ペット専用のコンタクトレンズが日本で初めて登場したのは1997年のことです。白内障にかかった犬のために、水晶体の代わりに視覚を補正することが目的でした。ペットの白内障は人間と同様で、水晶体の一部や全体が白く混濁することにより視界がぼんやりしたり、物との距離感がつかめなくなったりする病気です。そのため、まっすぐ歩けず物や壁にぶつかったり、反応が弱くなったりして日常生活に支障をきたします。そこで、その濁った水晶体を手術によって「人工水晶体(犬用眼内レンズ)」と取り替えてあげることによりペットの視力を改善させる手術が行われました。この時使用された人工水晶体こそが、ペット専用のコンタクトレンズの始まりなのです。

4.馬専用のコンタクトレンズ!

ますます進化するペット医療界。最近では、競走馬専用のコンタクトレンズも登場しています。馬の眼球は、直径4.5cm以上と陸上で生きる哺乳類の中では最大です。大きな馬の眼に、レース中に大量の砂埃が入ることは当たり前で、そのままの状態にしておくと眼の病気の原因にもなってしまいます。そこで開発されたのが馬専用のコンタクトレンズ。砂埃が目に入らないようにする他にも、他の馬への菌の感染も防いでくれる優れものです。

【まとめ】

高齢化社会が進んでいるのは、人間の世界だけではありません。ペットの世界も高齢化が進んでいるそうです。歳をとると共に白内障などの目の病気を発症するのは人間もペットも同じです。特に、喋ることのできないペットにとって、瞳からの情報は大きいものです。愛するペットが目の病気になってしまった場合、治療方法を知っておくことは飼い主として大事なこと。普段から飼い主は、ご自身の目も、ペットも目も大切にしてあげましょう。

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