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大事な知識

知らなきゃ危険!コンタクトで起こりうる目の傷と症状、その治療法

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コンタクトレンズは角膜との密着度が高い分、装用時はどうしても角膜に傷が付きやすい状態にあり、日常生活で特に痛みを感じていなくても、角膜や結膜に傷がついている恐れもあります。また、傷ができる箇所で炎症の種類が違うため、目のどこに傷がついているのかを把握しなければ、適切なケアができません。当然、適した治療を行わずに放置してしまうと失明の危険性も!そこで、目に傷が出来る原因と治療法、そしてコンタクトレンズ使用者が注意すべきポイントについてご紹介します。

1. 傷がつきやすい「角膜」と「結膜」

「眼球に傷がつく」というのは、多くの場合、目のいちばん外界に近い部分にある「角膜」と「結膜」に何らかの原因で傷を受けた状態のことを言います。「角膜」は、黒目部分の目のレンズとしての役目を担う透明の組織。「結膜」は、白目の表面を覆っている、白目部分とまぶたの裏側に広がる膜のことを言います。「角膜」と「結膜」は外からの物理的な刺激に一番さらされている部位なので、目の部位の中では最も傷を受ける機会も多くなります。

2. 眼球に傷が出来る5大原因

2-1. 目の中に異物が混入した

角膜や結膜に傷がついてしまう原因として最もよく挙げられるのは、目の中に異物が入っているという状況です。まつ毛などが入るとこすって出す人も多いと思いますが、これが傷をつける原因となります。ゴミや小さい砂のように硬いものであれば尚更でしょう。

また、逆さまつげは、通常外側に生えるべきまつげが、内側に生えてしまうことで目の中にまつげが入ってしまう状態を言います。目の中にまつげが入れば常に角膜や結膜を傷つける状態とも言えるので、早めに対処する必要があります。目に違和感があり、異物が混入している場合は、こするのは止めて目の洗浄等をして洗い流すようにしましょう。

2-2. コンタクトレンズの不適切な使用

近年増えているのが、コンタクトレンズの不適切使用。コンタクトレンズを正しく装用しないと、角膜に傷(剥離)をつける角膜上皮障害の主な原因になっています。また感染性の障害、角膜の酸素不足による内皮障害の原因にも繋がっています。目の角膜は涙を介して酸素を取り入れて呼吸しています。コンタクトレンズにより角膜の表面が覆われているとき、角膜は酸素不足の状態!酸素不足だと角膜は傷つきやすくなってしまうのです。コンタクトレンズを正しく使っていないと、角膜に傷をつけるだけでなく、微生物の温床にもなり、感染症も起こしやすくなると言われています。正しいケアで細菌や汚れをしっかり落とし、常に清潔にする必要があります。

2-3. ドライアイ

あまり知られていませんが、ドライアイは「乾性角結膜炎」の俗称です。コンタクトレンズの付けっぱなしでもよく起こるドライアイは、涙が減って目が乾燥するのをはじめ、ゴロつき感、充血、目の疲れといった症状があります。涙は目を保護し、栄養を与えていますが、目の表面が乾くことで様々なトラブルを引き起こし、重くなると黒目に傷ができたり、視力低下や痛みも現れます。ほとんどの場合、軽症ですが、中には重い病気によってドライアイを引き起こしているケースもあります。

2-4. 目薬の防腐剤などの薬のアレルギー反応

なんと、目薬が目に傷をつける原因になってしまう場合もあります。薬剤の成分が合わなければその薬剤成分が触れた部分が炎症を起こしたようになってしまい、傷がつきます。薬によっては角膜や結膜、瞼に強い炎症が出てしまい、角膜と結膜の境にある角膜輪部にダメージが集中します。角膜である黒目は普段は黒い状態ですが、この部分にダメージが出てしまうことで、角膜上皮に正常な細胞が供給されず、白く濁った色になってしまうのです。
目薬は目に良いと思って普段から使いがちですが、度を超えて一日に何度も使うと目が過剰な刺激を受け、傷つきやすくなるので注意が必要です。だからこそ、薬選びは慎重に行いましょう。心配な場合は眼科の医師に相談してみましょう。

2-5. 感染症

角膜や結膜に傷がついてしまう原因の最後は、感染症です。感染性の角膜炎の原因には細菌やウィルス、真菌など様々あります。一般的な細菌であるブドウ球菌や、ヘルペスウィルスなどが挙げられます。植物によって目に傷が付いてしまったり、ステロイド系の目薬を長期使っていると感染します。症状は細菌性よりも遅くに出るのですが、こちらも気づいたらすぐに眼科に行きましょう。

3. どうすればいいの?眼球についた傷の治療法

3-1. 自然治癒

さんざん怖い症状を述べてきましたが、眼球の傷は比較的小さくて浅いものが多いものです。こういった傷の場合には特別な治療は要りません。角膜の一部が小さく剥離しているだけなら、軽傷のため、自然治癒することが多いのです。角膜は特に新陳代謝が激しく、小さな傷なら問題なく自然治癒します。角膜は、1時間ごとに細胞が新しいものに生まれ変わっているという新陳代謝の速さなので、自然治癒も時間がかかることはありません。

3-2. 点眼薬で抗炎症・抗化膿効果

自然治癒では完治が望めなかったり、治りが遅いという場合は目薬が有効です。ただし、症状によって使われる目薬が異なるので、病院でもらった薬を混ぜないように注意しましょう!例えば、「ものもらい」は細菌の感染が原因です。そのため、細菌に効果がある目薬を使わなければなりません。また、紫外線で目が炎症を起こしてしまっているような場合には、炎症の鎮静効果がある目薬が必要です。このように、目薬は症状にあったものを使わなければ意味がないのです。

4. 【まとめ】コンタクトレンズを止めてケアに集中すべし!

「コンタクトレンズは角膜との密着度が高く、装脱着の際に傷が付いてしまうことが多いもの。目への負担も考慮して、家では眼鏡を、外出中はコンタクトレンズを付けている人もいますが、これでも十分なケアとは言えません。出来ればコンタクトレンズの使用を一時止めて、ケアに集中すべきです。眼鏡に切り替えることで無数に出来た傷は自然と治ってきます。
 最も怖いのは、コンタクトレンズが使えないことよりも、視力が低下して元にもどらない、さらには失明してしまうことです。視力に関わる目の組織と目の外との交通部分になるのが角膜であり、角膜に傷がついて炎症が波及すると、眼球の中の視力に関わる部分にまで影響を及ぼしてしまいます。
 目の異物感や充血が続く場合には、必ず眼科を受診するようにしましょう。痛みが激しかったり、視力の低下や視界の変化が起こっている場合には、緊急を要する場合もあります。躊躇なく眼科や救急外来を受診するようにしてください!

30代でも急増中!?毛様体筋を鍛えて老眼年齢を遅らせよう!

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老眼は目の加齢現象によって起きるもので、遅かれ早かれ誰にでも訪れます。新聞や雑誌を読んでいるときに、読みにくさを感じたり、疲れ目や頭痛が起きたとすれば、それは老眼によるものかもしれません。日本人は、平均的に42〜43歳ごろから老眼が始まるといわれていますが、近年では、20~30代の若者でもスマートフォンの使いすぎにより、目のかすみを感じる、ピントが合わないといった、まるで老眼と同じような症状を訴える若者が急増しています。そんな他人事ではない老眼について、原因と予防法を考えてみましょう。

1.老眼を早める原因あれこれ

人は、目の中にある毛様体筋と呼ばれる筋肉を使って、水晶体と呼ばれるレンズの厚みを変えてピントを合わせています。しかし、タブレット端末やスマートフォンのように目に近いものを長時間見続けていると、毛様体筋が疲れて凝り固まり、動きが鈍くなってしまいます。これにより、ピント調節がうまくできなくなって、視界がぼやけるなど、「老眼」と同じような症状が出てしまうのです。加えて、ストレス社会でのストレスの増加、オゾン層の破壊による紫外線の増大などの環境要因も重なり、疲れ目や目の老化を促進する原因は増える一方です。

2. 知ってて損なし!老眼に良く効く食べ物

目にいい食品として有名なブルーベリーには、アントシアニンが豊富に含まれています。視細胞にあるロドプシンは光の刺激を大脳へ伝達する役割を行っていますが、老化とともにロドプシンが減少し、見えづらいといった減少が起こります。アントシアニンは、このロドプシンの働きを活性化する働きがあります。アントシアニンを多く含む食品は他に、カシス、ビルベリーなどがあります。
また、目は光を取り入れる器官であるため、紫外線を浴びて絶えず活性酸素によるダメージを受け続けています。ビタミンA、C、Eは抗酸化ビタミンで活性酸素を除去する働きをします。ビタミンAは人参、かぼちゃ、にら、小松菜、レバーなどに多く含まれています。ビタミンCを多く含む食品は野菜や果物。ビタミンEはナッツ類や魚などに多く含まれてます。
ただし、ビタミンAやEを過剰摂取すると、頭痛や倦怠感を招くことがあります。また、妊婦は胎児に影響がでる恐れがあるので、ビタミンAの摂取には注意が必要です。

3. 日常生活で気をつけたいこと&予防法は?

まずなにより、「スマホ等の利用を控える」ことです。ただ、そんなの無理!という方も多いかもしれません。
せめて、「使用時間を短くする」、「意識的にまばたきの回数を増やすようにする」、「1時間使ったら少し休憩する」といったことを心がけるだけで予防につながるので、実践してみてください。

4. 目のトレーニングで疲れ目を回復して老眼も予防!

前述の通り、老眼は水晶体と水晶体を動かす毛様体筋の老化です。この毛様体筋を鍛えることで目の老化を防ぐことができます。もちろん、疲れ目にも効果的です!

4-1 毛様体筋を鍛える目の運動をしてみよう!その1

①目に力を入れてギュッと目をつぶる。
②閉じた目をパッと大きく見開く。
③顔は固定したまま、目だけぐるぐる一周回す。
これを1〜2分行います。

4-2 毛様体筋を鍛える目の運動をしてみよう!その2

①片方の人差し指を目から30センチ程度前に出す。
②顔は正面を向いたまま、目の高さに置いた人差し指を右へ50センチ程度移動させ、それを目で追う。
③次に、左方向へ50センチ程度移動させて目で追う。同様に「上、下」、「右上、左下」、「左上、右下」と動かして目で追う。人差し指を動かすときは1往復1秒がセットで、2〜3セット行う。

4-3 目のかすみ、老眼を回復させるツボを押す!

①目尻から耳方向へ延ばした延長線上のほお骨の上にある客主人(きゃくしゅじん)を軽く押す。
②鼻の付け根のくぼみ、目頭横の晴明(せいめい)を軽くおす。

5. 老眼を我慢するのは逆効果!?

老眼は目の加齢現象なので、避けては通れません。40代を過ぎると、誰でも遅かれ早かれ老眼の症状がでてきます。
ただ、周囲から「老いている」というイメージを抱かれたくない、との思いから、自覚症状はあっても「見えづらさを我慢すれば、老眼鏡は必要ない」と考えている人も多いのではないでしょうか。しかし、見えづらさが生活に及ぼす影響ははかりしれません。
仕事の作業効率は著しく下がり、新聞や本が読みづらいことで知識欲が減退し、脳の老化まで早める恐れがあります。見たいものを見ることができない、というストレスが目を余計に疲れさせ、いずれは眼精疲労を引き起こします。これは、老眼の進行を余計に早めることにもつながるのです。
手元の見えづらさを我慢するのか、見た目の老いを我慢するのか。悩む人も多いかもしれませんが、その両方をクリアできるのが「遠近両用コンタクトレンズ」なのです。

6. 老眼鏡VS遠近両用コンタクトレンズ

「遠近両用コンタクトレンズ」はその名の通り、遠くの視力と近くの視力を一緒に矯正することができるコンタクトレンズです。老眼鏡に比べて
フレームで視界を制限される老眼鏡とは違い、視界が広く感じられる。
かけ外しの手間がなく、寒暖差でレンズがくもるなどのわずらわしさがない
眼球の動きに合わせてコンタクトレンズが一緒に動くため、老眼鏡に比べて見え方にゆがみが生じにくく自然
などのメリットがありますが、一方で、1枚のレンズで遠近の両方をカバーするため、ひとつの度数に合わせて作られた単焦点のコンタクトレンズに比べて見え方は劣ります。劇的に見えるのではなく、「遠くも近くも安全な範囲で見える」というイメージです。装用を検討する際は、必ず医師に相談するようにしましょう。

7. 【まとめ】若いうちから老眼対策をするべし!

老眼を完全に防ぐことはできませんが、生活習慣でその時期を遅らせることは可能です。スマホの見過ぎなど目を酷使することを控え、適度な休憩&目のトレーニングを行う。目に良い食べ物を食べる。日々の工夫の積み重ねで、自分の大切な目をいたわることを忘れないようにしましょう!

慌てないで!コンタクトがずれる原因と対処法

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鏡で目を確認しても「コンタクトが見つからない!」と、焦ったことはありませんか?コンタクトレンズがずれてしまって、困った!という人は多いのではないでしょうか。今回はコンタクトレンズがずれてしまう原因と、ずれてしまった際の対処法について見ていきましょう。

1. どんなときにコンタクトレンズがずれやすい?

本来、コンタクトレンズはその人その人に合わせたものが作られています。そのため、本来は頻繁にずれるようなことはありませんが、そもそものレンズの処方に問題があり、レンズのデザインと使う人の角膜や結膜の形状があっていなければ、当然ずれをおこします。また、処方に問題がなくても、コンタクトレンズの使い方を間違えれば、ずれが起きてしまいます。

1-1. ベースカーブが合っていない

コンタクトレンズを作る際には、眼科での検眼でベースカーブ(BC)を測ってもらいますが、このベースカーブが自分の目に合っていないと、まばたきの際にコンタクトレンズはずれやすくなります。通販で売っているコンタクトレンズは、同じようなベースカーブのレンズが多いかもしれませんが、メーカーによっていろいろな種類があります。乾燥していない、裏表逆になっていない、それでもずれる場合は、使用しているコンタクトのベースカーブがあっていないか、そのコンタクトレンズとの目の相性が悪いことが考えられます。

1-2. 目が乾燥している

コンタクトレンズは、涙の上に浮かんでいる状態で着装されています。普段は涙の上に浮いているはずが、目が乾燥してコンタクトがずれて張り付いてしまいます。

1-3. レンズの表裏が逆さま

初歩的なミスですが、これは原因としては結構多いようです。洗浄した際に裏返しのまま保存ケースに保管し、そのまま取り出して装用してしまうことがあります。まばたきの時に違和感を感じたら、もしかしたら裏返しになっているかもしれません。

1-4. 角膜炎などの炎症を起こしている

洗浄をせずに汚れたコンタクトを使用していると、角膜に傷が出来ることがあり、まぶたの裏側の結膜に炎症が起こったりします。いわゆる結膜炎の状態となり、そのままコンタクトを装用していると、コンタクトがさらに汚れ、炎症が悪化します。まばたきの際にコンタクトが上のほうにずれる時は、目が炎症を起こしている可能性があります。

2. まばたきでコンタクトが頻繁にずれる場合は目の危険サイン?

コンタクトレンズがずれるということは、目が何かしら危険サインを発している恐れがあります。上記で紹介した原因を解明して、正しく安心できるコンタクトの利用方法を見直してみましょう。もちろん定期検査を受けることも重要ですので、忘れずに!

3. まずは慌てず!レンズが外れていないかをチェック!

コンタクト装用時にありがちなのが、コンタクト自体が目の中にあるのか外にあるのか分からなくなってしまうケースです。ない!と思ったらコンタクトが顔についてしまっていたり、衣服や洗面台に落ちていたりする場合もあるので、まずはコンタクトレンズがはずれてしまった可能性も考えて周りを探しましょう。ハードコンタクトレンズを使用している方は特に、むやみに動いてコンタクトを踏みつけてしまうということがないように気をつけましょう。

知らないと危険!安全にオシャレなカラコンを楽しむ方法

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気軽に印象を変えることができて、ファッションに取り入れられることも多くなってきたカラーコンタクト。目の色を変えるのはもちろん、最近では黒目の周りを縁取るように着色されて瞳がくっきりと強調されるタイプや、星などの柄がデザインされた“柄コンタイプ”など、種類やサイズもさまざまです。ただし、安全な商品をきちんと理解したうえで装用しないと、大きなトラブルの原因にもなります。カラコン初心者が押さえておくべきポイントや、自分に似合うカラコン選びまで、カラコン大特集!

1.つけるなら知っておきたいカラコンの危険性

おそらく多くの方が「カラコンは危険!」というフレーズを一度は聞いた事があるでしょう。しかし、カラコン愛用者は年々増え続けており、それに伴ってカラコンで被害を受けた人も急増しています。厚生労働省によると、カラコン愛用者の約80万人が「何かしら目の異常を訴えている」と発表しました。では、カラコンはなぜ危険なのでしょうか?大きく分けると「酸素透過性」と「色落ち」が原因だと言えるでしょう。

1-1.色落ちする粗悪品がたくさん!?

TwitterなどのSNSでも話題になった、カラコンの色落ち。綿棒で数十回擦っただけでかなり色落ちしてしまうカラコンの画像を見ると、目に入れるのが少し怖くなりますよね。カラコンに使われている色素は主に金属からの色素である場合が多いようです。だから。金属アレルギーの人はなおさらカラコンの使用を控えたほうが良いかもしれません。

色素が直接目に入らないような製法(サンドウィッチ製法)だから大丈夫だといっても、目の中でレンズが破れて色素が漏れ出す危険性もあるのです。

1-2.粗悪なカラコンの酸素透過性はかな〜り低い!

コンタクトレンズを愛用している人であれば馴染みのある「酸素透過性」。コンタクトレンズがどの程度酸素を通すのかというのを数値化したもので、コンタクトを選ぶうえでとても重要な数値です。ざっくりですが、普通のコンタクトレンズに比べて、カラコンの酸素透過性は1/5程度しかありません。さらに、ネットや雑貨で安く売られているカラコンにいたっては、普通のコンタクトレンズの1/10以下しか酸素を通さない商品も多く存在します。一般的に、1日中(12時間程度)連続使用することを想定した場合、酸素透過性の数値が最低でも20~23以上の物を使用すべきだとされています。目も呼吸をしているのでカラコンを付けた目は常に酸欠状態に!?酸素を求めて白目の毛細血管が膨張し目の充血を引き起こしてしまいます。

1-3.カラコン依存症!?

「スッピンでもカラコンは絶対につける」「カラコンしないとメイクが濃くなる」など、若い女性のなかではカラコンなしでは外に出られない!なんて声もチラホラ。カラコンの恐ろしいところは、その依存度の高さにもあります。「もっと可愛く、きれいになりたい!!」だから、目がちょっとかゆい、ゴロゴロする、痛いくらい大丈夫・・・。と無理をしてしまいがち。それが、目の病気や悪くすれば失明等につながってしまうのです。あなたは大丈夫ですか?

2.実は怖い!粗悪品も多く出回っているカラコンの実態

日本では、カラコンが2011年2月に「高度管理医療機器」に定められました。国から承認を受けないと2月以降には販売不可となるという話を聞き、臨床実験を十分に行わないまま 「かけこみ」で規制がかかる前に慌てて承認をもらった、というレンズの種類が数多く存在しているという怖い話もあるようです。
さらに、カラコンのレンズの素材には注意。レンズに使われている素材の多くは日本製ではなく、海外からの輸入品。日本では「安全性が明確ではないので使用していない」とされているレンズも、海外では当たり前に使用されているみたい。トラブルを起こして眼科に駆け込む人たちが利用しているレンズのほとんどは、インターネットなどで購入されたものだそうで、なかには海外からの輸入品も多いとのこと。
安全性があってこそのオシャレ!正しいレンズ選びだけはしっかりしましょう。

3.ここに気をつけよう!安全なカラコン選びと使い方

テレビや雑誌に取り上げられ、ますます増えていくカラコンユーザーですが、価格・デザイン・つけ心地など、選ぶポイントはたくさんあります。「どんな所に注意してカラコンを選べば安全なの?」そんな方のために、安全に使えるカラコンを選ぶためのポイントをご紹介します。

3-1.毎日使うならワンデータイプが清潔でおすすめ

ホコリや小さなゴミ、目に見えない大きさの有害物質がレンズに付着しても、使い捨てであるワンデータイプであれば、毎日100%安全で清潔な状態のレンズにつけ替えることができます。

3-2. 高度管理医療機器承認番号があれば日本基準を満たしている証

これまで雑貨として扱われて、どこでも誰でも簡単に手に入れることができていたカラコンですが、現在は「高度管理医療機器」として扱われています。「高度管理医療機器」とは、薬事法に基づいて副作用や機器の機能に障害が生じた場合、生命や健康に重大な影響を与えるおそれがあるため、適正な管理が必要な医療機器として分類されたもののこと。日本の安全基準をクリアして販売されていれば、パッケージのどこかに「高度管理医療機器承認番号」が記載されています。通販サイトでも同様です。このチェックは欠かさず行ないましょう。

3-3. ドライアイならチェックすべき酸素透過性の重要性

カラコンは通常のコンタクトレンズに比べて酸素透過性は低いですが、そのなかでも(Dk/L値)が高い=酸素を通すものを選ぶのも1つの手です。パッケージのどこかに(Dk/L値)という単位で記載されているので、カラコンの比較のポイントにしておきましょう。

3-4. なんと言っても安全な取扱いを!

つける前にレンズに傷がないかを確認する。清潔な手でつける。使用期限を守る。使い捨てでないタイプの場合は、毎日の洗浄・すすぎ・消毒をしっかり行う。まだまだたくさんありますが、お手入れを怠らずレンズを清潔に保つことが、安全なカラコンライフを楽しむ最低限のルールであるのは言うまでもありません。

4.どんな印象になりたい?上手なカラコン選びのススメ

4-1.カラータイプとリングタイプ

カラコンにはカラータイプとリングタイプ(ふちどりタイプ)の2つのタイプがあります。色は同じでも装着すると印象が全く異なります。
カラータイプは、2色使いから4色使いのものデザインも豊富。デカ目効果は大きいので、今日はばっちり盛りたい方にはおすすめです。
リングタイプは、リングの外側にだけ色が入っており、目全体を大きく見せることができます。会社でのプレゼンや合コンなど人前に出てお話するときには、瞳の印象づけたい時に使うと効果を発揮するかもしれません。

4-2.カラー

カラコンには、ブラック・ブラウン・グレーなど様々なカラーがあります。各カラーの特徴を知って、カラコン選びの参考にしてみましょう!

●ブラック系
デカ目&盛り効果アップします。目がキラキラしてキュートな小動物に見える印象になります。多くのモデルさんやアイドルの方にも使用されています。

●ブラウン系
瞳になじみやすく自然でやわらかい印象になります。会社や二次会、デートなど幅広いシチュエーションで使用いただけます。

●グレー系
クールで透明感のある印象になります。可愛い系よりかは神秘的で大人っぽい女性に見られたい方におすすめです。

●グリーン系
どんな洋服にも合わせやすい色なので、日本人に一番似合うカラーとして人気です。

●バイオレット系
バイオレットは、ゴージャスでセクシーな印象を与えてくれます。落ち着いた大人のイメージを演出したい時におすすめです。

●レッド系
レッド系のカラコンは情熱的な印象を与えてくれます。パーティやコスプレなどのアイテムとしても人気の色です。ピンク系だと可愛らしい印象になりますが、レッドはとっても力強いイメージが演出できます。

4-3.サイズ

瞳の黄金比率って知っていますか?黄金比率とは瞳が最も美しく見える比率で、白目と黒目のバランスをとる事で美しい目元を作る事になります。この黄金比率は、美しい人で1:2:1=白目:黒目:白目 となっています。例えば、目の全体の長さが24㎜で瞳の直径が11㎜の方の瞳の比率は、1:1.7:1となります。その場合は、瞳を半分の12㎜にすれば、黄金比率になることがわかりますよね! サイズ選びに迷ったら是非参考にしてみてください。

【まとめ】

カラコンで確実に狙った雰囲気になりたいなら、色・サイズ・モデルにこだわって正しく選ぶべき。正しいカラコンの選び方をおさえるだけで、最近流行りの表情や憧れのあの子の目に近づけるハズ。でも、正しい選び方と使い方を知らないとカラコンが危険なことも確か。眼の健康のためにも、正しく安全にカラーコンタクトを使いこなしましょう!

次世代コンタクト素材「シリコーンハイドロゲル」って実際どうなの?

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ハード、ソフトに次ぐ次世代のコンタクトレンズとして注目されている「シリコーンハイドロゲル」。“次世代のコンタクト”とも呼ばれる「シリコーンハイドロゲル」ですが、名前は知っていても、詳しく知らない方も多いのではないでしょうか?そこで今回は、「シリコーンハイドロゲル」のどんな所が新しいのか、デメリットはないかなどをまとめてみました。

1.シリコーンハイドロゲルってそもそも何だ?

1-1.まずは基本のおさらいから

「シリコーンハイドロゲル」について知る前に、まずは従来型レンズであるハード、ソフトレンズについておさらいしましょう。

【ハードコンタクトレンズ】
ハードコンタクトレンズは、レンズ自体に微細な穴が空いており、そこから直接、目に酸素が届けられます。硬い素材でできているので、装用時に違和感を覚えやすいこともありますが、その反面、黒目にぴったりとは張り付かず、まばたきのたびにレンズと目のあいだに涙が供給されるメリットがあります。また、涙は目に潤いを与えるだけでなく、酸素や栄養分を届ける役割も担っているため、まばたきによっても、酸素が運ばれるのです。

【ソフトタクトレンズ】
ソフトコンタクトレンズは水分を吸収しやすい素材でできていて、レンズが含んだ水分を通じて、目に酸素が届けられます。柔らかい素材なので、装用時の違和感が少ないことが大きなメリットですが、黒目にぴったりと張り付くので、まばたきによる酸素供給は難しくなります。そのため、レンズに含まれていた水分が蒸発してしまうと、乾燥を感じやすくなってしまいます。

1-2.ソフトとハードの良いとこ取り!なシリコーンハイドロゲル

シリコーンハイドロゲルは、「シリコーン素材」と「ハイドロゲル素材」を融合させたることで、ハードコンタクトレンズの「酸素透過性の高さ」とソフトコンタクトレンズの「快適な装用感」を兼ね備えた新世代のレンズ素材です。
シリコーンは酸素が溶けやすく、ハイドロゲルは多量の水分を含有できるという特性があります。シリコーンのもつ特性がハードのように直接目に酸素を届け、ハイドロゲルのもつ特性がソフトのように水分を介して目に酸素を届けてくれるのです。同時に、質感は水分を含む柔らかな材質のため、装用時の違和感を覚えづらいというワケです。

1-3.シリコーンハイドロゲルは乾きにも強い!

ソフトコンタクトレンズのデメリットでもある「乾きやすさ」も、シリコーンハイドロゲルでは克服されています。ソフトコンタクトレンズが含む水分は、主に保存液といった外部からの吸収に委ねられますが、シリコーンハイドロゲルは、素材そのものにも水分が含有されています。放っておけば、どちらも乾いてしまいますが、素材自体に水分を含んだ後者のほうが、乾燥に強いのです。

2.最大の特徴はなんと言っても「酸素透過性の高さ」

「シリコーンハイドロゲル」素材のコンタクトを知る上で、欠かせないキーワードが「酸素透過性」です。これは「レンズがどれだけ酸素を通すか」を意味しますが、コンタクトレンズにおいて、酸素透過性の高さはとても重要です。酸素透過率が低いレンズを使い続けていると、角膜に知らず知らずのうちにダメージが蓄積され、角膜血管新生、角膜内皮細胞障害などの深刻な疾患を引き起こしてしまうことがあります。
製品によって異なりますが、シリコーンハイドロゲル素材のコンタクトレンズは、従来のハイドロゲル素材のコンタクトレンズの約2.5倍~6倍もの酸素を通すと言われています。ちなみに、酸素透過率の高さを比較する場合は、Dk/L値という、酸素透過係数(Dk)をレンズの厚み(L)で割った数値で比較することができます。

3.もちろんデメリットもあります

3-1.価格が割高

シリコーンハイドロゲル素材のコンタクトレンズの方が従来のハイドロゲル素材のコンタクトレンズよりも少し高価です。レンズの種類によって異なりますが、同じ2週間交換型のソフトコンタクトレンズ同士で比較した場合、シリコーンハイドロゲル素材のコンタクトレンズの方が、1年間で約5000円ほど余分にコストがかかってしまいます。

3-2. シリコーンは脂質汚れに弱い

シリコーンは脂質との親和性が高いので、レンズに脂汚れが付着しやすく、除去しにくいというデメリットもあります。なかでも「プラズマコーティング」という表面処理をしていないレンズに関しては、メイクなどの際に簡単に汚れが付着してしまうと言われています。

3-3. 相性の悪い洗浄剤があり、アレルギーになる可能性も

さらに、シリコーンハイドロゲルのコンタクトが合わないという場合には、アレルギー反応が起こってしまう場合も。専門的な話ですが、特に「PHMB(塩酸ポリヘキサニド系)」という成分との相性が悪く、これを含む洗浄液・保存液を使用した場合、6〜7%の人が脂質によるアレルギー反応を起こしてしまうという調査結果もあるそうです。

4.【まとめ】最終的には、眼科医に相談!

シリコーンハイドロゲルはもちろん、ハードやソフトの場合でも、コンタクトレンズを使用するには、眼科医の診断が欠かせません。また、レンズケアが正しくおこなえなければ、目の健康を損なうことにつながります。どのタイプが自分に合うのか、体質はもちろん、ライフスタイルにも合わせ、適切な眼科医に相談することが何より大切です。

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