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意外にもあの芸術家?!「万能人」が発見した原理と見える技術の歴史とは

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指にコンタクトレンズを乗せて装用する時、ふと思ったことはないでしょうか?コンタクトって一体誰が作ったの?そもそもこんなものを目に入れてみようと最初に思いたった勇気ある人って誰?と。今でこそ当たり前になっているコンタクトレンズですが、最初に考えた人ってすごいですよね。怖くなかったんでしょうか。
今回は意外と知られていないコンタクトレンズの歴史をひもといていきましょう。

1.コンタクトレンズの第一歩

コンタクトレンズの原理を最初に発見したのは、誰もが知っているあの芸術家レオナルド・ダ・ヴィンチ(Leonardo da Vinci)なんです。1508年、ある日彼がガラス製の壺に水を張り顔をつけて目を開けたところ外の景色がいつもと違う見え方をしていることに気がつきます。これがコンタクトレンズの原理の発見と言われています。
彼は「万能人」という異名を残すほど色んなことに長けていました。特に人体の解剖学に興味があったことから、目についても様々な実験をしていたのではないかと言われています。水を通してみた景色と解剖学の知識が結びついた時、それがコンタクトレンズの原理が生まれた瞬間だったのです。

2.デカルト氏の提案、ながいながーいコンタクトレンズ

その後、1637年に出版されたフランスの古い書物にこのような記載があります。”1636年、フランスのレーン・デカルト(Rene Descartes)は水の入った筒状のものを目に接触させることによって、光の屈折や反射によって見え方が変わると指摘した”と。
ようするにそれを削って短くすると現在のコンタクトレンズになるのです。よってデカルトはコンタクトレンズの創始者と言われています。

3.コンタクトレンズの名付け親、フィックの実験!VSミューラーの実験!

1888年、眼科医だったスイスのオーゲン・フィック(A.Eugen Fick)は、ウサギの眼球に合わせて作ったコンタクトレンズをウサギに装用させることに成功します。その後、近視である自分の目に合わせガラス製のコンタクトレンズを作り、自らを実験台とし視力矯正を試しました。

これが人類が初めて目の中にコンタクトレンズを入れた実験です。結果は装用感が悪く短時間で目が充血してしまったそうです。この実験は“Eine kontactbrille(アイネ コンタクトブリレ)”という本に記載されており、それが現在のコンタクトレンズという名前の由来になっています。
オーゲン・フィックと同時期、ドイツのアウグスト・ミューラー(August Muller)も自分の視力を矯正するためコンタクトレンズを作りました。ガラス製の為、痛みに耐えきれず30分しかもちませんでしたが、強度の近視を矯正することには成功しました。レオナルド・ダ・ヴィンチが最初に原理を発見してから約380年後のことです。しかし自分の目の中にガラスを入れるって考えただけで恐ろしいですよね。

4.初代ハードコンタクトレンズは問題だらけ!?

1930年代からあちこちで本格的な開発が進み、1938年、PMMA(ポリメチルメタクリレート)というアクリル樹脂で出来た今でいうハードコンタクトレンズの原型が開発されます。

この素材の開発により一般にハードコンタクトレンズが普及し始めますが、PMMAは酸素を通さない素材のため装用時間に限りがあったり目に障害が出るなど様々な難点が出てきます。
1970年代ごろ、この難点を解消するために酸素を通す素材、RGP(Rigid Gas Permeableの略)が開発されます。これが現在のハードコンタクトレンズの主な素材です。

5.米ボシュロムより初代ソフトコンタクトレンズの発売

その後、1960年代にチェコスロバキア(現在のチェコ共和国とスロバキア共和国)の科学者オットー・ウィフテルレ(Otto Wichterle)が現在のソフトコンタクトレンズの素材となるアクリル系ハイドロゲルを発明しました。
この発明がアメリカに伝わってソフトコンタクトレンズの研究が進み1971年、米ボシュロム社によってソフトコンタクレンズが発売されました。柔らかく装用感の良いソフトコンタクトレンズは多くの人に普及していきます。

6.日本はどうなの?当時の国内のコンタクトレンズ事情とは?

日本で初めて、強角膜コンタクトレンズ(白目まで覆うコンタクトレンズ)が完成したのは1950年のことです。眼科医の水野豊氏が、角膜が突出してくる円錐角膜(えんすいかくまく)という疾患で悩む高校生のために自宅の台所で夜な夜な研究し作ったのが始まりと言われています。
時を同じく1951年、当時名古屋の老舗眼鏡店に勤めていた田中恭一氏はアメリカの将校夫人からコンタクトレンズの話を聞かされます。興味を持った田中氏は研究を始め日本初の角膜コンタクトレンズ(黒目の部分だけ覆うコンタクトレンズ)を完成させました。この田中氏こそ、後のメニコンの創業者です。

【まとめ】最初の発見からどんどん進化を続けるコンタクレンズ

いかがだったでしょうか?コンタクトレンズは、長い歴史を経て現在の私たちが知っている形になったのですね。最初は、視力矯正のために開発されたコンタクトレンズですが、今やカラーコンタクトレンズやこのコラムでも登場したスマートコンタクトなど、色んな目的に使われています。ますます進化し続けるコンタクトレンズ。
もっと技術が進み、私たちが想像すらしていない機能を備えたコンタクトレンズが登場してくる日もそう遠くないはず・・!?

1Day?2Week?え!?1週間ずっとつけっぱなしOKなの?知ってて損はない!使い捨てレンズの選び方

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今でこそ使い捨てソフトコンタクトレンズは広く普及していますが、以前は1〜2年使えるソフトコンタクトレンズが主流でした。でも使い捨てコンタクトレンズって種類が多くて、どれを選べばいいのか分からない!って人きっと多いはず。今回のコラムでは、使い捨てソフトコンタクトレンズの種類について詳しくみていきましょう

1.使い捨てコンタクトレンズができた理由

以前は、約1~2年使用が可能なソフトコンタクトレンズが主流でした。しかし、元々ソフトコンタクトレンズの素材は水を含むため、たんぱく汚れが付きやすく菌が繁殖しやすいという悩みがありました。特に従来型のソフトコンタクトレンズは長期で使用するため、日々のレンズケア以外にも定期的に、特別なケアが必要でした。そこでコンタクトレンズの安全性をより高めるために誕生したのが使い捨てコンタクトレンズです。
特に1Dayタイプのコンタクトレンズは安全性が高いレンズだと言われています。

2.1Dayタイプのコンタクトレンズ

1日使い捨てコンタクトレンズのことです。1Dayタイプのコンタクトレンズの最大の特徴は、ケアが不要で常に清潔なレンズを使用できるということです。ですのでコンタクトレンズ初心者の人にもおすすめです。また、たまにしか使わない人やケア用品が必要ないので旅行の時にも最適です。しかし、他のコンタクトレンズに比べて、コストがやや高めなところがデメリットでもあります。

3.2Week・1Monthタイプのコンタクトレンズ

2週間、1か月交換型のコンタクトレンズのことです。
実は知らない人も多いと思いますが、2週間交換型のソフトコンタクトレンズは「14回使える」のではなく「使用し始めてから14日間」しか使えません。衛生面から例え14日間のうち1回しか使わなくても、開けてから14日間経ったら捨てなければいけないのです。1か月交換型も同じです。
毎日レンズをケアしなければならないのが面倒な点ですが、1Dayタイプのコンタクトレンズに比べ価格が安くコストパフォーマンスが高いため、人気のコンタクトレンズです。

4.1週間連続装用コンタクトレンズ

名前の通り1週間、寝ているときもずっとつけっぱなしでいられるソフトコンタクトレンズのことです。レンズのケアが不要で、つけっぱなしなので装用の手間もない。
最初にこのレンズが登場したとき、驚いた人も多かったはずです。朝起きた瞬間から視界がクリアって視力の低い人にとっては夢のような話ですよね!しかし、1週間というのはレンズが連続装用に耐えられる「最長の期間」であり、目の状態によってはもっと短い期間しか連続装用が許されない場合もあります。使用の際は、しっかり眼科医と相談してルールを守ることが大切になってきます。

5.使い捨てコンタクトレンズを使用する際に大切なことって?

使い捨てコンタクトレンズを使用する際に大切なのは期限を守って使用することです。
まだ使えそうだからいいと、期限を過ぎて使用するのは危険です!私たちの目は、酸素を必要とし生きているのです。今、症状が出なくても間違った使い方をしたせいで将来目に異常をきたすこともあります。決して取り替えのきかない自分の目。用法を守ってコンタクトレンズを使用し、大切にしましょう。このコラムが少しでもみなさんの正しいコンタクトレンズ選びのお役のたてればと願っています。

「ハード」と「ソフト」の違い、あなたは説明できます?

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みなさんが使用しているコンタクトレンズは、ハードコンタクトレンズですか?それともソフトコンタクトレンズですか?最初にコンタクトレンズを購入するとき、どちらのレンズにしようか悩む人は非常に多いですよね。「ハード」「ソフト」とよく耳にするけれど説明できる人は意外に少ないのではないでしょうか。初めてコンタクトレンズを使用する人も、現在使用している人も、いま一度ハードコンタクトレンズとソフトコンタクトレンズについて学んでみましょう

1.ハードコンタクトレンズとソフトコンタクトレンズ、そもそもの違いって?

1-1.ハードコンタクトレンズ

名前の通り硬いプラスチックで出来たコンタクトレンズのことです。
ほとんど水分を含まない素材で出来ていて、角膜(黒目)より小さなサイズのコンタクトレンズです。大きさは約9mm。ハードコンタクトレンズには、酸素を通すタイプ(酸素透過性)と通さないタイプの2種類があります。酸素を通さないタイプのレンズは目にはよくないとされ、現在はハードコンタクトレンズといえば酸素透過性レンズのことを指します。この酸素透過性の良さがハードコンタクトレンズの利点の1つでもあります。

1-2.ソフトコンタクトレンズ

柔らかく、水を含むプラスチック素材でできたコンタクトレンズです。
含まれる水の量(含水率といいます)は素材によって異なります。
ソフトコンタクトレンズの最大の利点は、柔らかいため装用感がいいところです。
大きさは約13~14.5mm。角膜(黒目)よりも大きく結膜(白目)の部分まで覆ってしまうので以前は酸素透過性の低さが問題とされていました。しかし新素材のシリコーンハイドロゲルを使用したレンズの登場によって、ソフトコンタクトレンズの酸素透過性は以前よりぐんと良くなりました。

2.結局のところどっちのコンタクトレンズがいいの?

ハードコンタクトレンズ、ソフトコンタクトレンズ、両方の基本的な違いは分かったけれど、結局どっちがいいのか?ここからは2種類のレンズのより具体的なメリット・デメリットをみていきましょう。

2-1.ハードコンタクトレンズのメリット・デメリット

【ハードコンタクトレンズのメリット】
・耐久性に優れており、丈夫で長持ち(寿命は2~3年)
・ランニングコストが安い
・お手入れが楽
・酸素透過性がよく目への負担が少ない
・光の屈折矯正効果が高いので、乱視を矯正したい人におすすめ

【ハードコンタクトレンズのデメリット】
・ズレたり落ちたりしやすいのでスポーツには向かない
・割れてしまう
・装用時に違和感があり慣れるまでに時間がかかる(一般的に2週間ほど)
・異物が目に入ったとき激痛が走り涙が止まらない

2-2.ソフトコンタクトレンズのメリット・デメリット

【ソフトコンタクトレンズのメリット】
・ズレにくく、落ちにくいのでスポーツをする人にはぴったり
・素材が柔らかく装用感がいいため、初めての人でも違和感が少ない
・基本的に割れない
・使い捨てタイプやカラーコンタクトレンズなど状況によって選ぶことが出来る

【ソフトコンタクトレンズのデメリット】
・極度の視力矯正はできない
・ハードコンタクトレンズよりお手入れに手間がかかる(1day以外の場合)
・ハードコンタクトレンズよりややランニングコストがかかる
・装用感がいいため、付けてることを忘れそのまま寝てしまうことがある

3.メリット・デメリットはわかった!では実際、どのようにして自分に合ったコンタクトレンズを選べばいいの?

選ぶポイントとしては、予算やお手入れのしやすさ、生活環境、眼のカーブ、眼の状態によっても変わってきますので眼科でじっくり相談しながら決めましょう。
両方のコンタクトレンズの特徴をしっかり理解した上で、ご自身のライフスタイルにあったコンタクトレンズを選ぶことが大切です。

ようこそ花粉症さん!もう怖くない!花粉症とコンタクトレンズの上手な付き合い方

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だんだんと日差しもぽかぽか気持ちよくなってきて、春の到来を感じるこの頃。それと同時に今年もやってきましたね、いや〜なアイツが・・そう花粉症です。スギ花粉がやっと落ち着いたと思ったら、次はヒノキ花粉のピークが押し寄せてきて、コンタクトレンズ愛用者にとってはツラい時期が続きます。しかも今年は近畿地方・四国地方の花粉の飛散数は例年を上回り、前シーズンよりも花粉の量が多いと言われています。そこで今回は知ってるようで知らない花粉とコンタクトレンズについてまとめてみました。

1.かゆい!!花粉症によって眼がかゆくなるメカニズム

花粉シーズンってとにかく眼がかゆいですよね。眼を丸洗いしたい!って思ってる人はいっぱいいるはず。そもそも、コンタクトレンズを装用しているときは裸眼時より涙のターンオーバーが悪くなってしまいます。その結果、レンズ表面に付着した花粉が涙で目の外に排出されず、長い間目の中に留まることによってアレルギー反応を起こし、あのどうしようもないかゆみに襲われるのです!
では、コンタクト愛用者はどうやってこの花粉症シーズンを乗り切って行けばいいのか、具体的に対策法をみていきましょう。

2.対策1:1日の終わりに花粉も嫌なこともGoodーBye!!

花粉シーズンにおける最大の対策は、とにかくレンズを清潔に保つ事です。その点において、1Dayタイプのレンズは毎日新しいレンズを使用出来るのでおすすめです。その日の花粉汚れはレンズと一緒に捨ててしまう。また1日経たなくても、おかしいなと違和感を感じた時に新しいものに交換するのも1つの手です。普段1Dayじゃない人もこの時期だけは1Dayタイプのコンタクトレンズを活用してみてはいかがでしょうか?

3.対策2:花粉対策に最も効果的なのは ”すすぎ洗い” です!

みなさんは普段コンタクトレンズの洗浄はどのように行なっていますか?装用前にすすぎ洗いをする人は多くても、洗浄前にすすぎ洗いする人って少ないんじゃないでしょうか?実は、花粉の付着対策にもっとも有効なのは、ずばり“すすぎ洗い”なんです!十分に花粉をすすぎきれていないままこすり洗いをしてしまうと、逆にレンズに花粉をすり込んでしまう可能性があるんです。怖いですね・・なので先にしっかりとすすぎ洗いをしてからいつものお手入れにうつりましょう

4.対策3:過酸化水素水を試してみよう!

過酸化水素水・・・馴染みのない言葉ですが、実は「付け置きタイプの洗浄液」のことなんです。先ほど述べたとおり、こすり洗いすると花粉をコンタクトレンズにすり込んでしまう危険がありますが、付け置きタイプならその心配はありません!ただし、きちんとすすぎ洗いをしないと、いくら付け置きタイプでも意味がありません。花粉で汚れたコンタクトレンズをそのまま洗浄液につけてしまうと、ケースの中に花粉が広がって逆効果になる場合もあるからです。きちんとすすぎ洗いをした上で、付け置きタイプの洗浄液でケアすることが、花粉に対するコンタクトレンズの一番のケア方法です!
普段はこすり洗いの人も、花粉の時期は付け置きタイプの洗浄液を使ってみてはいかがでしょうか?ただし、レンズによっては付け置きタイプの洗浄液を使わない方が良いケースもあるので、まずは眼科で相談することをおすすめします。

5.対策4:花粉シーズンは装用時間をなるべく短くしよう!

家に帰って来たら、なるべくすぐにコンタクトレンズを外す
単純な事ですが、とても大切な事です。一日外で、花粉やほこりと戦った目を解放し休めてあげましょう。

6.【まとめ】花粉対策にはプロの力をかりる事も重要。

いろいろ述べましたが、いかがだったでしょうか?日々のセルフケアはとても大切です。が、いつもこのコラムでも書いているようにおかしいなと感じたら迷わず眼科を受診しましょう。特に花粉症シーズンは自分で悩むよりまず眼科に行って、適切なアドバイスや、コンタクトレンズ、目薬を処方してもらう事で、日常生活において楽になる事がたくさんあるはずです。上手な花粉対策とケアで春のおでかけシーズンを満喫しましょう!

まるでSF映画!?未来を予感させるスマートコンタクトレンズ

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これまで当コラムではコンタクトレンズのHow toや健康情報が中心でしたが、今回は少し趣向を変えてコンタクトレンズの未来をご紹介!皆さんは「スマートコンタクトレンズ」をご存知ですか? スマートコンタクトレンズとは、Google、Samsung、SONYなど各社がこぞって開発を進めている次世代のウエアラブル機器のことです。実現すれば、コンタクトレンズで写真を撮ったり、ARを体験したりできる可能性を秘めています。

1.スマートコンタクトレンズ=ウエアラブル機器

スマートコンタクトレンズの知る前に、ウエアラブル機器について知る必要があります。ウエアラブル機器とは、身につけて持ち歩ける機器のこと。単に持ち運べるだけではなく、腕時計やメガネなどのように、実際に身体に身につけられる機器を指します。最近では、スマートウォッチ等が注目を集めています。つまり、スマートコンタクトレンズは、従来のコンタクトレンズような視力矯正のための道具ではなく、数値を図ったり、外部端末と連携する等の機能を持った、まったく新しいコンタクトレンズなのです。

2.医療向け?Googleのスマートコンタクトレンズ

Googleがスマートコンタクトレンズの開発を進めていることは、2014年の1月に発表されています。同年7月には、スイスの医薬品・医療機器メーカーがGoogle社との提携を発表。糖尿病患者向けに血糖値測定ができる医療レンズのほか、度数の変更ができるタイプや無線アンテナ内蔵のものなどの開発が進められていると言われてきました。その後、Googleは2016年秋の発表で、血糖値をモニターしてインスリンを自動投与するコンタクトレンズの特許全文を公開しました。医療用スマートコンタクトレンズの実用化は、近い将来実現しそうです。

3.スマホ連携ができる?サムスンのスマートコンタクトレンズ

サムスンは、2014年9月にスマートコンタクトレンズの特許を申請。2016年3月にようやく特許取得となり、カメラやトランスミッタ(電気信号送信機)などを内蔵したレンズを開発中と発表されています。このスマートコンタクトレンズはスマートフォンと連携し、瞬きによってレンズを通じて出された指示が、連携しているスマートフォンに送られて処理されます。写真や動画も、レンズを通して閲覧できるようにスマートフォンから送信することが可能だと言われています。

4.目で写真撮影!SONYのスマートコンタクトレンズ

SONYは、2016年にスマートコンタクトレンズのカメラ機能の特許を申請しています。こちらはカメラの機能にこだわり、ブレ防止機能や絞り調節など、通常のカメラと同じような機能がついているとのことで、高画質の写真撮影が可能になりそう!無線通信でデバイスに撮影画像を送る機能も期待されていて、実現すればスパイ映画の世界が現実になりそうです。

5.コンタクトレンズを使ったAR体験が可能に!?

昨年秋、医薬部品メーカーEPGLは、iPhoneと連携してARアプリによる映像を投影できるスマートコンタクトレンズの開発をAppleの協力を得て進めていることを明らかにしました。スマートコンタクトレンズの外周に沿ってセンサーやストレージ、電子回路などが埋め込まれ、一般的なコンタクトレンズと同じ感覚で装用することが可能。Google GlassなどのようなVRグラスと違い、着用していても周囲に気づかれません!また、スマートコンタクトレンズの場合、VRグラスの「縁」のような視界を遮るものがないため、非常にクリアで見やすいと考えられます。
また、2016年8月に、NiantecがポケモンGO専用のスマートコンタクトレンズを開発すると発表しています。この発表がEPGLと関係しているのかは定かではありませんが、今後iPhoneとスマートコンタクトレンズを連携させ、ゲームを含むさまざまなARが体験できる未来も遠くないかもしれません。

6.【まとめ】目が良くてもコンタクトレンズをつける日は近い?

各社が開発を進めているスマートコンタクトレンズは、いずれも従来の視力矯正ではない、新しい価値を市場に与えるでしょう。このコラムの筆者も目が悪いのですが、コンタクトレンズはなんとなく怖くてこれまで装用したことがありませんでした。でも、カメラ機能が付いたスマートコンタクトレンズには興味津々です。近い将来、目がいい人も新しいデバイスとしての機能を求めて、スマートコンタクトレンズをつける日が来るかもしれません。業界の動向に注目したいところです。

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